十一月星空

 

十一月星空


「逝者如斯,不舍晝夜」,看看街上行人的穿著,可以明顯感到人人都胖了一兩圈,四季如春的寶島,在十一月份,還是開始有了冬天的寒意。當夜幕低垂,華燈初上之際,我們在郊外觀看夜空中靜定的光芒,忍受著迎面寒風的吹拂,那滋味的確和盛夏有異!

十一月中旬晚上八、九點左右,我們朝向落日所在的西方,但見異常的明亮與熱鬧,仔細一瞧,原來夏季雄霸天庭、不可一世,由牛郎織女天津四所構成的大三角,隨著時光流轉,就如同人生後浪推前浪般淪落到西方 - 它們即將進入到冬眠期了!

再轉而朝北,全天無休的小熊座北極星,依然挺立於寒風中,而仙王仙后英仙仙女等王族成員,則列位其上,其中的仙女,這個時候可以說是天庭上的最佳女主角,因為它的α星與附近飛馬座中最亮的三顆星,組成了秋季星空的地標「秋季四邊形」,雖然它們最亮的也只有二等,不像夏季大三角中零等的織女星那麼耀眼奪目,但是因為附近空曠的天域中沒有更亮的星星,因此還是很容易可以辨認出來。

我們如果在沒有月亮的晚上,到遠離都市光害的郊外,稍微集中一下目力,可以在仙女座υ星附近,看見一塊像是燭光似的亮斑,散發出幽暗的微光,它並非明顯易見,但只要稍加注意,一定可以清楚地看出來。

在以前,它被認為是天空中的一小片雲,因而叫做「M31仙女座大星雲」,直到二十世紀,美國著名的天文學家哈伯,利用當時口徑最大的加州威爾遜山天文台的一百吋天文望遠鏡,在高倍觀測下,竟將此“雲“分解成一顆顆的光點,我們才恍然大悟,原來它並非通常所見的星雲,而是像我們銀河系一樣,由千億顆恆星所組成的獨立星系,從此改稱「M31仙女座大星系」。

M31

M31的亮度有 4.8 等,距離我們二百二十萬光年,而一光年就有 9.5 兆公里遠,所以,大家可要特別記住喔,它是我們肉眼在不藉助任何光學儀器下,所能見到的最遠的物體。當我們注視這個天體時,跳動在我們視網膜上的光,是二百二十萬年前所發出的,依照人類學家的考據,那時我們人類在地球的大舞台上,還不能直立走路,因此,天文上所謂「當我們眺望遙遠的天體,我們也踏入了亙古的時光隧道」,正是這個道理。

最後轉而朝東,但見霞光萬道,一片星海,原來熱鬧的冬季星座已經開始登上星際大舞台,陣列之中有眾多一等星,像是金牛座畢宿五御夫座五車二,以及獵戶座參宿四參宿七,由它們領軍,以驚人的氣勢將逐漸成為天界的新貴紅人。

全天最亮的一等星共有二十一顆,冬季星空就佔了三分之一,而這當中還包括了最亮和第二亮的兩顆星,再加上著名的星雲、星團,以及八十八星座之王的獵戶座掛帥,各位親愛的讀者,冬季夜晚天氣雖然寒冷,但星空之美、氣勢之壯,一定值得大家以最熱情的心來擁抱它們,有機會時,我們就走出戶外來瞧一瞧吧!