烏鴉座 與  南十字座

 

熟悉天上星座的人,都知道想要認識春天主要的星座,可以借助一條所謂的「春季大曲線」。我們先找到雄踞北方的大熊座北斗七星,你會發現其尾巴的三顆星,玉衡、開陽、瑤光,它們之間略呈一彎曲的弧線,順此弧線勇敢而大膽地向前一直延伸,將會連續踫到兩顆一等星,那就是牧夫座的「大角」與室女座的「角宿一」,這兩顆星構成春天的「夫妻星」,若再加上春季主要代表「獅子座」尾巴處的「五帝座一」,那又構成了著名的「春季大三角」。但如將這條曲線再繼續地延伸下去,就會到達室女座南方的一個小星座──烏鴉座。

   

左:烏鴉座星座繪圖。右:烏鴉座實景(攝影:林啟生)

在希臘神話中,這隻烏鴉為太陽神阿波羅,送給一位美女可羅妮絲的禮物;這隻擁有雪白羽毛的烏鴉聰明絕倫,不但聽懂人類的語言,甚至也會說人話,當然也就學會了喋喋不休、搬弄是非的「絕技」。

有一天,這隻愛耍嘴皮的烏鴉,無意中看到可羅妮絲和一位男士在聊天,因此就將所見在加油添醋之下告訴了阿波羅,阿波羅一聽之下大怒,在妒火中拿起了弓箭就射向王宮,沒想到竟然不偏不倚地射進可羅妮絲的胸口,此時她肚內已懷有阿波羅的孩子,在臨死前,她用盡最後一口氣把孩子生下來。阿波羅後來知道自己犯了大錯,沒有經過查證就輕易相信烏鴉所言,不但害死自己心愛的妻子,差一點連孩子都跟著死掉。在悲恨之餘,不但拿掉了這隻烏鴉講話的能力,也就是──閉嘴!並且也把原來雪白的羽毛變成難看的黑色,更將其移置天界,永遠的警示世人:說話要負責,不能亂講話!有時我們稱某人為烏鴉嘴,很可能典故原出於此!

烏鴉座在中國為二十八宿的「軫宿」,在二千多年前,它還位於天球赤道上,這個星座最大特徵為其γ、δ、β、ε所形成的四邊形,由於在其附近沒有更亮的星,因此該四邊形還頗醒目。據說這個形狀,在阿拉伯世界中被看成是搭建在沙漠上的帳篷,因此烏鴉座中的α星,才會有個帳篷之意的阿拉伯名稱。這顆位在烏鴉頭部的α星,亮度僅4.2等,可說是「有α之名,無α之實」,通常一個星座中的α星,為這個星座中最亮的一顆星,但烏鴉座中的這顆α星,卻比其它的主星為暗,例如它的β星2.7等、γ星2.6等,是不是原來烏鴉為雪白羽毛時很亮,後來出事羽毛變成漆黑後,亮度才變暗,我們就不得而知了。

烏鴉座中的δ星,為亮度3.1等與8.4等的兩顆星,相隔24角秒所構成的雙星,網友中如有口徑六公分以上的望遠鏡的話,應該不難看出這對雙星。

另外,我們若自烏鴉座δ星與γ星之間,取一向南的垂直平分線,則可見一橢圓狀的行星狀星雲,由於亮度10等,因此要在大口徑的望遠鏡中,才能隱約地看到。

此外,自δ星向γ星延伸一倍的距離,NGC4038有一NGC4038星系,根據大天文台所拍攝的照片顯示,它很像是兩片雲交疊在一起,如同一個「良心」狀。此實為兩個星系NGC4038(如右圖)與NGC4039,由於「相撞」而引起外貌的變形。電波天文學家還發現它能發出強烈的無線電波。該星系亮度僅12等,因此想要看到它,至少需要口徑15公分以上的望遠鏡。

在烏鴉座的南方,中間隔著部份半人馬座,就可找到一個小而精、小而美的星座,那就是著名的「南十字座」。該座是全天八十八個星座中,面積最小的一個,但是你千萬不可看扁它,把它比作像是天箭、小馬或是盾牌等那些又小又暗的星座,因為南十字形成主體的十字架四顆星,α星0.6等,光是這顆星就 可震到一大堆的星座,β星1.2等,γ星1.7等,即使是最暗的δ星,也有2.5等,因此南十字座絕對可說是「輸人不輸陣」!

浸泡在銀河中心的南十字中,除了四顆圖形對稱而明亮的主星外,在α星附近,還有一著名所謂的「煤袋」,此實為類似獵戶座馬頭星雲的暗星雲。以前一度還有人誤認這個煤袋為我們銀河系的「大門」,穿過這個大門,就可離開我們銀河系,這種想法,還頗「哈利波特」式的。

由於南十字大約指向南極,除了在子午線時呈現直立外,其餘時間則為傾斜,在海上航行的水手經常利用此點,作為導航的指針,稱其為「夜空時鐘」。南美洲一帶的船家,夜晚航行時,經常可聽到值更的人在桅頂喊道:「十字架已經傾斜,過半夜了!」的么喝聲。

    

左:南十字座星座繪圖。右:南十字座全景(左下可見「煤袋」暗星雲)

南十字座的外形像一宗教神器,平時令人感到肅然起敬,在大風大浪黑漆漆的夜晚,更令人感到有如神明守護,此種感覺,已超過一般星座所顯示的意義,而進入到神話傳奇的境界,因此南十字座有一項僅有的殊榮,那就是包括澳洲、紐西蘭在內,至少有六個國家的國旗,上面有南十字座,這是其它八十七個星座想都不敢想的。

南十字座由於位在天球南緯60度一帶,因此在台灣北部可能無緣見到,最多也只能見到上面三顆星。中部則有可能見到全景,但很接近地平線,想要看到高掛在空中的南十字,最好能在四月、五月、六月時,到南部墾丁一帶觀測,你只需抬頭朝向南方仰望──想不看到都不行!