大熊

 

「大熊座北斗七星!」,當你問起天上有那些著名的星座時,十之八九會得到這樣的答案。由此可知,大熊座尤其是北斗七星,是多麼的「頗負盛名」了。

在希臘神話中,大熊原為月神的貼身侍女,後被天神宙斯見其清純秀麗而產生了愛意,不久便有了愛的結晶而得一子。宙斯之妻希拉得知後大怒,痛恨之餘,就將她變成一頭母熊,流落在荒野。其子長大後一表人才,更精於狩獵。有一次到山上打獵時,見一母熊不但不跑,反而目不轉睛地望著他甚至走向前來,他不知這熊就是其親生母親,舉起手中的長矛就準備刺下去,此時天神宙斯看在眼裡,為避免發生?母的悲劇,立刻就刮起一陣強烈的龍捲風予以阻止,並將其子也變成小熊,使兩隻熊都昇天成為星座,母子倆圍繞在一起永不分離。當你實際在北天見此兩星座,而大熊圍繞著小熊,一刻也不休息的運轉時,想到這段哀怨的神話故事,心中還真有點感傷的!

大熊所佔範圍甚廣,但其主體卻為由七顆星組成所謂的「北斗七星」,北斗七星的「斗」,為用來量米的容器,但如果我們善用北斗七星的話,那它即可由「量米」變成「星空中的大時鐘」。簡單來講,北斗七星在一月一日黃昏六時,最為接近北方地平線,到了清晨六時就移到北天最高的位置。四月一日黃昏六時左右,又跑到北極星的東方。七月一日黃昏六時,則在北極星的上方,到了十月一日黃昏六時,又跑到北極星的西方。根據此基準,我們可以推演出二、三、五、六、八、九、十一、十二各個月份時,每月一日黃昏六時北斗七星在天球上的位置。當知道黃昏六時的位置後,那麼子夜零時就移到距原來位置90度之處,清晨六時當然就移到180度之處。這是因為地球自西向東自轉而改變它的位置,也就是所謂的「日周運動」。通常,每日約有一度的變化,所以我們可利用北斗七星來作為一個時鐘──一個不用電池,準確無比的天體時鐘。

北斗七星為大熊座中的α、β、γ、δ與ε、ζ與η等七顆星所構成的;除了δ星為三等星稍暗外,其餘六顆均為二等星。我國古代則稱其為天樞、天璇、天璣、天權、玉衡、開陽與搖光。前面四顆星構成了所謂的「斗」,後面三顆星即為其「柄」,這個斗柄除了可以作為天體時鐘外,另外還有許多的妙用。我們若是利用斗部前面的兩顆星,也就是天樞、天璇,若將其連接後,向前延伸五倍的距離,即可找到小熊座尾巴亮度二等的北極星。另外,我們還可由柄部玉衡、開陽、搖光,略呈弧形的三顆星,順著其弧度很自然的一直延伸而下,可以找到牧夫座的大角與室女座角宿一這兩顆一等星,這正是構成春季大三角中的夫妻星,而這條圓形的大弧形也就特別稱之為「春天大曲線」。大熊座的北斗七星,由於可作為天體時鐘,再加上可以找到北極星與春季大三角中的夫妻星,當然還可以量米,由此可知北斗七星的「全功能All in One」是多麼地強了!

天上眾多的恆星,有許多我們用肉眼或是較低倍的望遠鏡看過去,好像只是一顆星,但若仔細看去或者透過較高倍的望遠鏡觀測之下,你會發現它實際是由兩顆星、甚至是兩顆以上的恆星組合而成的,這就是所謂的「雙星」。而第一顆所發現的雙星,就是北斗七星斗柄部倒數第二顆的「開陽」雙星。

開陽是顆很容易就辨識出來的雙星,如果你視力正常的話,應會看到在距離亮度二等開陽的不遠處,有一顆4.2等,稱之為「輔」的星。據說,古代阿拉伯人將這對雙星作為徵兵視力檢查之用,如能看到的話,那麼就表示視力是「1.0」──通過!但這兩顆星只是在同一視角附近,並無實質上的關係,因此稱之為「光學雙星」。但若是用小口徑的天文望遠鏡觀測開陽,你會在靠近其旁看到一顆4等星,它們互相圍繞著運行,而有一共同的引力中心,因此特稱為「物理雙星」。位於大熊座左後腳附近的ζ星,則是由兩顆亮度分別為4.4等與4.9等的恆星,以相距極近的3角秒,形成肉眼可見的物理雙星,由於距離極近,因此只有在高倍且光學品質較佳的望遠鏡中,才能將其一分為二,所以雙星有時就成為測試望遠鏡品質好壞的「工具」。

大熊座由於所佔範圍甚廣,包含有許多星系,其中最著名的為M81與M82。我們可由天璣向天樞延伸一倍的距離,即可在同一視野中見到此兩個星系,M31距離約有一千萬光年,亮度7.0等呈螺旋狀,利用雙筒或小望遠鏡應該很容易發現,而M82亦處同樣的距離,亮度8.4等略呈長形。此外,我們若是以開陽與搖光為底,做一正三角形,其頂點處可找到另一螺旋星系M101,亮度7.7等,涵蓋的範圍約為滿月大小,故利用口徑6~8公分的望遠鏡,同樣的能觀測到呈模糊渾圓的星雲狀,當然若是對星雲、星團及星系甚至彗星這種暗淡的天體想要看清楚的話,大口徑的反射式望遠鏡,能讓你成為狩獵者,不是獵大熊,而是獵星空──星空狩獵者。