人 馬 座

  

人馬座為黃道的第九個星座,其位置在天蝎以東,南冕以北,整個星座可說都「浸泡」在銀河之內。我們知道整個太陽所屬的銀河系其直徑有十萬光年,它的外形呈現扁平的圓盤狀,堶惘雂皉酗@千億顆恆星,是一個龐大的恆星集團,夜晚我們抬頭仰望星空所見到圍繞天球一周那淡淡的銀河,就是銀河系平面上恆星較為密集的地帶,而其最濃密的核心,就位在人馬座內,因此該處的銀河顯得特別雄偉而且亮麗。

在希臘神話中,人馬是指上半身為人,下半身為馬,半人半馬的神。他彎弓搭箭,瞄準天蝎的紅色心臟心宿二,頗有一觸即發之勢;所以坊間一般的星象書上,又稱其為射手座。由於人馬精通武藝,射術高強,因此早在巴比倫、波斯時代就聞名於世,加上他對醫術、音樂也有頗深的造詣,而且不吝惜於將自己的知識或才能不藏私地傳授給任何想學的人,故為當時賢德之士所敬重,但後來卻不幸地被武仙海克力士塗有劇毒的箭誤射足部身亡;天神宙斯傷心之餘因憐惜其才能,就將其移置天界成為星座,使其陪伴世人長相左右。

人馬座全景

在人馬座中,我們可自射弓上端的υ星起,經過λ星到達人馬右手所拉箭弦附近的四顆星,這六顆星就構成一個很像北斗七星的圖形,只是少了一顆星,我們則稱其為「南斗六星」。南斗在中國古代亦頗負盛名,【石氏星經】中記有:「斗六星赤,狀如北斗,在天市垣南,半在河中。」在中國神話中,北斗、南斗同為星君,唯北斗星君主「死」,南斗星君主「生」,因此想要長命百歲、「永保安康」的話,那麼就應多瞻仰南斗六星所在的人馬座。

一個星座中,通常最亮的為α星,再其次就是β星,但在人馬座中α星與β星均為暗淡的四等星,所以在都市稍有光害之處即無緣相見,而此兩星就像是「爹不疼、娘不愛」的拖油瓶小孩,不但暗而無光,讓大家視而不見,加上又屈就在馬腳下的邊疆地帶,因此很容易被忽略,真不知它當初為何會當到α星、β星「那麼大的官」。

人馬座之所以出色,是因在其內有許多壯麗的星雲星團,再加上明亮的銀河,那簡直就成了天界的西門町!星空的「SOGO商圈」!光用眼睛看去就已感到目眩,但若使用雙筒望遠鏡一窺的話,雖不會讓你感到五彩繽紛,但一定會使你有絢麗奪目的感覺。例如在υ星的西南方附近,就有M8M20兩個著名的瀰漫星

,它們都是屬於銀河系內,由氫氣與塵埃所構成的雲氣,由於受到附近高溫恆星的照耀而發出可見光。M8又稱「礁湖星雲」,觀測條件良好的情況下,肉眼可依稀看出其位置,而M20星雲在長時間曝光的照片中,可見好像分裂成了三塊,故又名「三裂星雲」,其實這個星雲根本就沒有裂開,只是在它的前方,正好有一個不會發光的暗星雲阻擋著,因而造成分裂似的視覺錯覺。在M8與M20之間即為「冬至點」,每年十二月二十一日冬至當天,太陽會移駕駐蹕此處,由此可知人馬座「面子之大」了。另外在λ星東北方,可見一面積頗廣的M22球狀星團,亮度5.1等,因此如果知道其位置的話,肉眼應可直接看到,在雙筒望遠鏡中可見如星雲狀模糊的一片,但在一口徑八公分80倍的小天文望遠鏡中,就稍可見到此球狀星團的外貌,

M20 瀰漫星雲好像裂成了三塊,故又稱三裂星雲

當然口徑越大,倍數越高,你會更加的「明察秋毫」。由於銀河系的核心位在人馬座內,因此有眾多亮麗的星雲、星團躋身其間,一個即使對星座並不認識的所謂的「星盲」者,即使利用普通的雙筒望遠鏡掃瞄時,當可見群星密集,爭姘鬥麗,而如此天成美景,在許多天文愛好者眼中,都是天體攝影的絕佳目標。此外,由於在銀河核心附近,有時會出現「新星」與「變星」,因此許多「星空狩獵者」,經常就利用大口徑的天文望遠鏡細心的搜尋此處,期待能有所新發現。因此無論你是夜空的觀測愛好者,攝影愛好者,甚至是一般所謂的「星盲」者,在人馬座中都可找到所需的「賞景點」,因此人馬座實為一天界的星空樂園,你---有機會的時候快看它一眼吧!!

M22 球狀星雲