武 仙 座

  

七月堨x灣已進入炎熱的夏季,也是莘莘學子進入緊張的烤季,白天亮度達- 26 等的豔陽高照,熱不可擋,但夜幕低垂之際,於戶外陣陣清風中,你若抬頭仰望,當會發現熱鬧的夏季星座已逐漸昇上天庭,而帶頭領軍的,正是天際的大力神---武仙座

在希臘神話中,武仙海克力為天下第一的大力士,據說在他還只八個月大,當看到兩條毒蛇逼進時,就能從容不迫地雙手各捉住一條,把毒蛇活活的給勒死了,然後再繼續玩耍。長大成人後更獨自完成了十二項旁人無法做到的「不可能的任務」,而他卻將其視為苦修;他一生剛毅勇敢,正直無私,但卻晚節不保而移情別戀,妻子在盛怒之餘,設計武仙穿了內含有半人馬妖獸所留劇毒的衣服,以致皮肉紛紛剝落下來,痛的他只想一死解脫,最後跳入烈火的柴堆中身亡,天神宙斯聞訊後大表惋惜,為念其勇武過人,特將其移置天界而為武仙座。

武仙座是位於北冕座與天琴座之間的大星座,但因整個星座均無三等以上的亮星,因而較不易辨識, 在光害較強的都市中,更會成為「透明人」而「有看沒有到」。在天球圖譜中,武仙座群星的排列好像一倒寫的K字,右手掄起一根攻擊的棒槌,左手緊握著金蘋果枝葉。而這位武仙大力神的兩臂,在中國卻代表黃河流域河套一帶的區域。外國星座常附著於神話,中國卻附著於政治,這是因為古代中國朝廷經常觀天象以占卜國運昌隆、君王安康,此乃東西對「天」之認同相異之處。

武仙座的α星中名「帝座」,可說為這個半跪勇士的頭部,事實上它是顆亮度會發生變化的變星,大概在一百天內,亮度會在三等至四等間來回的變亮又變暗。這是因為α星實為對雙星,在其附近有顆亮度5.5等的伴星,當其互相緩轉運行時,有時一星遮住另外一星,因而造成亮度改變的現象。天文學家利用特殊的「干涉法」來測量這顆恆星,發現其直徑竟然有太陽直徑的五百倍而相當於「七億公里」,幾乎到達木星公轉太陽的軌道,因此這顆體積龐大的「超巨星」,其肚子內可撐進125000000個太陽,想想看都會覺得其大的可怕!

武仙座這顆中名「帝座」的α星,在中國歷史上佔有一席之地,後漢書中所言「客星犯帝座」即是指此。有一天漢武帝和兒時玩伴嚴子陵在一起睡覺,夜半入夢後嚴子陵的腳竟然不老實地「擱」在皇帝肚子上,想想看皇帝乃是一國之君,是何等的尊貴,現在竟然上面有隻臭腳,大概因此而感應了天象。第二天專責夜觀天象的欽天監就匆匆趕來面奏皇上:「微臣昨夜觀星,見有不善客星犯我帝座,臣恐皇上遭受不測,特地前來稟報!!」,沒想到皇帝一臉不高興地說:「老友來訪,睡覺時把腳放在我肚子上,有什麼大驚小怪的,下去!」,由此例可看出,夜觀天象,有時還真有點靈,你不能說它完全迷信而否定它。

武仙座對太陽系而言,則有另一層意義,我們知道太陽帶著包括地球在內的九大行星及衛星、彗星、小行星等,在太空中朝著一定的方向前進,此方向即所謂的「太陽向點」,此點正好就在武仙座的λ星附近,也就是說我們的太陽,現在正以每秒19.5公里的速度,不停的朝向λ星附近前進,這是由天文學家赫瑟爾1783年研究十三顆恆星的自行運動,發現它們都向四周擴散,就像我們在疾駛的汽車中所見周圍的景物一般而悟出來的道理。

在武仙座ι星與η星之間的聯線上,有一M 92球狀星團,所謂的球狀星團,是由數萬至數十萬顆恆星,密集在100至300光年的範圍內,聚集成團是謂球狀星團。M92亮度為6.1等,因此需要小口徑的望遠鏡才能看得到。談到球狀星團,在武仙座中則有另一更具代表性的,那就是有名的M13球狀星團

M13球狀星團位在η星與ζ星之間,亮度有5.7等,因此在沒有光害的暗處,肉眼可見如恆星狀,用雙筒鏡則可大略看出為球形,但在六吋以上的天文望遠鏡中,就可看到許多暗星往中間密集,每顆恆星都相當於太陽甚至比太陽更大,其總數約有五十萬顆,密集在300光年的範圍內。在天文學家眼中,這是個年齡已達一百億年的老年天體,因此其中若含有文明的話,其科技必遠遠超過四十六億年地球的文明。因此美國在1974年11月,就利用地球上最大的電波望遠鏡,以五十

M13球狀星團的美麗模樣

萬瓦特的功率,朝向此星團發射了一封簡介人類文明的電報,此電報以光速傳遞,預計二萬四千年後便可抵達目的地M13球狀星團,如果該星團內的高科技文明遵從「禮尚往來」的習俗,也打一封回電給我們的話,那也需要二萬四千年的時間才能傳到地球,算一算那是距今四萬八千年以後的事了,屆時兩個文明能否連接上?對人類而言是禍是福?而那時人類文明進展到如何?各位網友如有機會利用高倍的天文望遠鏡觀測此M13球狀星團時,你們再自問自答這個問題吧!