牧 夫 座

  牧夫座為春季的重要星座之一;在天球圖譜上,他被畫成右手持槍,左臂朝天舉,帶領著兩隻獵犬追逐大熊,狀極威武雄壯。六月中旬九點鐘左右,這個天界巨人牧夫就正好躺在天庭之中,你只要抬頭向上一望就可瞧見它。由於牧夫座位於接近天球北極的附近,因此人們都認為牧夫這位巨人,就是希臘神話中所言「頂天立地的埃特拉斯」,他在一次率領巨人族的大軍,攻打天神宙斯與奧林帕斯聖山眾神的戰役中,不幸反被擊敗,因此被處以雙肩永遠頂著天球的苦刑,註定了一生動彈不得的悲慘命運,後來希臘一位勇士,也就是英仙柏修斯,在捕殺了魔女梅杜莎,並取下了任何人只要一見,就立刻會變成石頭的首級後,埃特拉斯由於無法忍受這種「全年無休」,頂天立地的苦刑,因此就懇求英仙柏修斯將魔女首級給他瞧一眼,使能變成石頭,後來果然如願地結束了生命,這才解決了痛苦;今天巍然聳立於非洲西北部的埃特拉斯山脈,據說就是他的「真身」,看來埃特拉斯身前,可真是一位如山的巨人。

牧夫座的α星古今中外都很重視它,因此在埃及與希臘均稱其為「神殿之星」,阿拉伯人則尊稱為「天國的守衛」,而印度則稱為「逐放者」,表示其離開黃道甚遠;在希臘語中意為「狩熊人」,這是因為它一直圍繞著大熊兜圈子的緣故;而在中國則稱其為「大角」,它亮度為0.1等,全天排名第四。

大角真的很大,因為它是顆直徑為太陽24倍的紅巨星,表面溫度比太陽低了2000度而為攝氏4000度左右。它最顯著的特點就是每年向西南方移動約228角秒的距離,這就是天文上所謂的「恆星自行」,以這速度只要800年的時間,大角就可移動相當於月球直徑的大小,而50000年後,它就會「搬位」到室女座的角宿一的旁邊,我們知道,牧夫座的大角與室女座的角宿一本來就是所謂「春天的夫妻星」,看來這對夫妻星將來真的會天作之「合」,

光芒萬丈的大角星

到時夜空中這兩顆明亮的一等星相互輝映,一定會成為屆時的天界奇景--五萬年後。這顆大角之所以在天界上移動如此迅速,是由於它距離我們僅有36光年,但卻相對於太陽有著每秒125公里的高速位移,造成這種現象是因為大角在銀河系內的旋轉速度比太陽慢,因此從太陽望去,它就會顯得越來越落後了。

大角與角宿一構成春天的夫妻星,若再與獅子尾的「五帝座一」連起來,就又形成了一正三角形,這就是著名的「春季大三角」,這在東西方的歷史及詩歌上都有記載。遠在曆法尚未發明的時代,牧夫的大角和獵戶三星之「」與天蝎α「大火」,為推測季節的目標星,此即所謂的「三表」,由此可知此星在天界地位之崇高了。

牧夫座的ε星,又名「最美麗者」,為由 2.7等的橙黃色星與5 .1等的青色星所構成的雙星,這對雙星由於是最美麗者,當然看過去會「水噹噹!」,一般而言它可作為2吋口徑望遠鏡的測試星,以檢驗該望遠鏡的光學品質與解像力,但如觀測者本身視力欠佳的話,即使是3吋鏡也很難將其分解。西元1858年10月5日,有顆著名的杜那堤大慧星出現於天際,其頭部鄭好橫越而遮住牧夫座ε雙星,但當時卻還能看見大角的星光,而其亮度並沒有減弱,由此可知慧星犬其是尾部,乃由極稀薄的物質所構成,由於密度低,因此才「有跟沒有一樣」,造成星光能完全透過。

牧夫座中除了一些雙星外,並無可供小口徑望遠鏡觀察的星雲與星團,因此「天体的觀光景點」算是比較[貧乏,但因整體的星座排列頗符合實際,尤其是那高舉的右臂更是「有模有樣」,因此六月埵鳥鷛|到光害較少的郊外走動時,那麼就抬頭仰望一下這雄壯威武的牧夫一眼吧!