室 女 座

 室女座為黃道十二宮的第六座,恰好位於「春分點」臥虎藏龍之重地附近。整個星座大概位於獅子座之東與牧夫座的西南,堶悼]含有中國二十八宿的角宿亢宿。由於中國古代常以冬至當天為天文位置推算的起點,而在冬至日的深夜子時,角宿正好位於大吉大利的正東方,因此角宿也順理成章地榮膺為黃道二十八宿東官蒼龍之首,當然室女座也因攀龍附鳳而更加的顯赫,成為天界的「女強人」。

在希臘神話中所謂的室女,是指專門掌管天下五榖雜糧、農業收成的女神,相傳她每日都駕著雲彩、巡視天下的農田果園,使百穀豐收而能養活蒼生。有一天她的獨生女不幸被幽冥之王給劫走了,由於過分傷心而無心工作,致使農作歉收,飢民四起,天神宙斯見狀,就派出使者到冥府,要求將農神的獨生女送回,冥王答應,但臨行之際,此女卻誤食了四個冥王陷害所送的毒石榴,因此一年之中,有四個月毒發時返回冥府,而她的母親也就是農神此時由於悲傷而無心於農業,致使草木枯萎農田荒廢,相傳人間的寒冬就是由此而來,造成因飢寒交迫而死者無數;但四個月後春風再臨大地,世間也綠意盎然恢復了生機,此乃室女因女兒返回而又開始正常「上班」了。

室女座的形狀,若光憑想像是很難理解的,當春天的代表-獅子座的鐮刀橫掃中天時,我們由大熊座北斗七星尾部略呈弧度的三星,順其曲自然而下,越過了牧夫座亮度一等的「大角」後,再繼續向下延伸,就到了全天第二廣闊,略呈一巨大ㄚ字型的室女座。在古典的星圖上,位於獅子旁邊的四顆星為室女的頭部,腳則為大角星東邊的兩顆星,而在室女右手所持麥穗上閃閃發光,十分奪目的亮星,就是室女的α星-「角宿一」。

角宿一位在黃道之南僅兩度的地方,白光絢爛一眼就可看出,它與獅子座的軒轅十四和天蝎座的心宿二,這三顆一等亮星都位在黃道之旁,因此只要見此三星,就可看出天球黃道的大略位置。角宿一的拉丁語為「麥穗」之意,也就是這位天國「女農業部長」,所把持「歲歲豐收、年年有餘」的象徵。在天文學家眼中,角宿一是顆表面溫度高達22000度,遠超過我們太陽6000度的高溫恆星,因而發出純白的光芒,亮度1.2等,而實際光量為我們太陽的650,因此角宿一如處在我們太陽目前--距離地球一億五千萬公里外的位置,那麼我們地球的整個生物就會「見光死」,而整個人類文明也就結束了,幸虧角宿一距離我們有250光年之遠,我們這些凡人才能「苟活」到現在,就此而論,我們還是要對這位聖潔的女神說聲:「拜託!閃開一邊滾遠點,越遠越好!」。天文學家利用特殊的儀器觀測,發現角宿一這顆熾熱的恆星,本身是以「每秒鐘250公里的速度」急劇飆轉!因此這個由氣體所構成球體,在高速自轉下,受到離心力的效應,外表會呈現明顯的扁圓形,就像我們透過天文望遠鏡所見扁扁而充滿喜感的土星一般。

室女座的角宿一和牧夫座的大角、獅子座的五帝座這三顆星,就構成了春季星空最主要的地標「春季大三角」。古代的希帕恰斯在繪製角宿一附近的星圖時,發現當時的位置與早期希臘時代所記載的位置發生明顯的變化而有差異,因此才發現春分點位移所謂「歲差」的現象。

室女座γ M104星系--像不像頂墨西哥?

至於室女座內的γ星,實際為兩顆亮度同為3.6等的雙星所構成,兩星相距有四角秒,並以172年為周期互相繞轉運行,由於兩星亮度相同,因此從高倍天文望遠鏡中望去,好像是對一樣胖、一樣肥的雙胞胎依偎在一起,真是很有意思而值得一看。

室女座內有眾多達十一個所謂的梅西爾M天體,真可說是M天體的樂園,其中最著名的為M104,俗稱「墨西哥帽」的天體,由於亮度有8.3等,因此若以雙筒望遠鏡也可找到其位置,但在口徑八公分至十公分的天文望遠鏡中,就可明顯見到表面橫切而過的暗帶,你可千萬不要小看這一片幽光,它可是距離我們有1400萬光年以外的另一個--像我們銀河系一樣,由千億顆恆星所構成的「星系」,而室女座內可「養」了眾多類似此種的星系。在赤緯十度至后髮座邊境一帶,有人稱此區域為「星系原」,也就是星系密集的地帶,因為在此距離我們約3600萬光年遠的地域,散佈著大約有2500個星系,如果每個星系平均都像我們銀河系一樣,包含有二千億顆恆星的話,那麼在此狹小的區域內,就大約有「五百萬億顆恆星」,其中孕育著多少像我們地球一樣,擁有生命與文明存在的星球,或許他們的科技比我們人類更高,目前已能遨遊整個銀河系甚至來往於另一個宇宙,各位網友,當你有機會與這位聖潔的室女在夜晚的星光之下「幽會」時,你也可認真的思考這個有趣的話題!!