大 犬 座

  

當冬季星座的代表一獵戶座攀昇到天頂的最高峰時,在其左下方之處,可見一「堆」亮星,閃耀於東南方地平之上,此堆亮星就是當獵戶在外狩獵時,隨侍在側的那條獵狗一大犬座,這條大狗你應當很容易就會找到,因為夜晚出現於天際中最亮的恆星--天狼星,就是位在大犬座之內。

天狼星為除太陽之外,肉眼所見最亮的恆星,其拉丁原名Sirius,是從希臘文「燦爛者」而來。天狼星的亮度達-1.6等,幾乎為普通所謂的一等星的十倍亮,即使是著名的夏季大三角中,對最亮零等的織女星而言,亮度也僅為天狼的四分之一而已,由此可知天狼星是多麼的亮麗了,天狼星之所以如此明亮,非但是因其直徑為太陽的1.76倍,致使光量達到太陽的30倍,而且它和我們相距僅8.7光年,為距離太陽第六近的恆星,「又亮又近」就造就了天狼星成了夜空「萬暗中,光華射」的大明星了。

當我們在冬天的夜空中觀賞這顆天際最亮的天狼星時,會發現它發出強烈青白色的光芒,這顯示其表面溫度高達一萬度以上,天文學家分析天狼星的光譜探討其物理狀況,認為它大約誕生於五億年前,與我們太陽誕生於46億年前相較,天狼星只能算是個「幼稚園生」而已。大犬座

1844年,當時德國著名的天文學家白賽爾,他在比較1755年至1843年之間天狼星運行的軌跡,發現並非呈現通常的直線運動,而竟然是「波浪曲線」的形式,白賽爾根據天體力學來探討其原因,最後推論天狼星有一「看不見」的恆星,以五十年為周期公轉繞其運行,如此才造成了天狼星運行時呈現搖擺的現象,當時這僅是推論而已。到了1862年,美國著名的望遠鏡製造家,克拉克在磨製完成當時最大的18吋(45公分)折光鏡時,便以觀察天狼星以測試其光學效果,結果竟然在天狼星旁邊發現一小光點,當時還認為是鏡片沒有研磨成功而造成的光學瑕疵,因而還頗為懊惱,直到後來才發現這顆亮度九等的光點,就是百年前白賽爾所預言「天狼星的伴星」。天文學家根據天狼星的位移來推算,這顆伴星的質量應當很大,但亮度卻是如此之小,好像有點不對勁,後來分析其光譜,我們才恍然大悟它實際是顆「直徑很小,密度極大」的非常態恆星,近一步探討研究這顆伴星,顯示它的質量比我們太陽還要大一點而為其1.05倍!

但半徑卻僅有太陽的0.0073倍,大概只有一萬多公里而已,還沒有我們地球來的大,在此高密度的星球上,「一立方公尺的体積,就重達三十億公斤」!或者你也可以想像在此星球上,一小湯匙的物質就有輛汽車那樣重,當時實在是難以置信,現在我們知道這其實就是一

箭頭所指處即為天狼星之白矮星
般類似太陽質量的恆星,在

箭頭所指處即為天狼星之白矮星

其年老的歲月而邁向死亡時所成的白矮星,各位對此要特別加以注意,因為我們的太陽在五十億年後,也會以白矮星作為其最後的歸宿,而天狼星的這顆奇特的伴星,就是第一顆被發現的白矮星。

在歷史上,許多不同時代的不同民族,都有詩歌文章來崇拜讚美天狼星這個星星之王。在埃及,天狼星可是一顆恩同救苦救難觀世音的「示警烽火台」,原來埃及尼羅河每年都會定時氾濫成災,人畜死傷無數損失慘重,後來埃及人發現,每當天狼先太陽而東昇時,既表示尼羅河既將氾濫,須趕快遷至高地避災,因此將天狼星尊稱為「尼羅之星」。然而到了中國,天狼星身價卻一貶成為凶星,因為當其出現時為冬季盜賊搶匪四起,社會不安而百姓受苦,既使在臺灣民間亦有人稱天狼為「賊星」,當冬防時要大家注意小偷,小心門戶,看來也是一種「示警」。

大犬座的 b 星亮度二等,因位在天狼星西邊六度之處,所以會比天狼星先出現於地平線上,故名「通報者」,當它出現時,好像向世人宣示「天狼大人即將現身,閒雜人等一律迴避!威武……」。另外在天狼星正南方約四度的位置,還可見到群星密集的景象,這就是亮度四等,距離我們2500光年的M41疏散星團,在口徑八公分,放大六十倍的天文望遠鏡中,可見群星密集如V字形排列,如果你是用倍數較低的雙筒望遠鏡來看的話,可見此M41星團與全天第一亮星天狼在同一視野內,那的確非常壯觀。

三月堮藄埏扑x,亮麗而熱鬧的冬季星座已稍有偏西,這意味著它們都即將離開天空的大舞台,因此天氣晴朗的夜晚,你真的可以找一找天上的這隻大肥狗,試試能否對出它的狗形狗狀,再看看- 1.6等全天第一亮的天狼星到底有多亮,當然你也可嘗試運用你的「神眼」,試試能否看出天狼星旁的那個小微點白矮星,當然你是不可能看到的,但你如發誓說:我真的看到了一個小白點的話,你的眼睛一定有散光,該去看看眼科醫生了。