獵 戶 座

  

二月堙A晚上八、九點鐘左右,我們抬頭仰望中天附近,可見一算得上全天最明亮對稱、整齊均勻的星座,這就是同時擁有八十八星座與冬季星座之王頭銜的獵戶座。在希臘神話中,獵戶為海神之子,為一英俊雄壯的獵人,深深受到專司月亮與狩獵之女神雅蒂美斯的喜愛,但她的哥哥太陽神阿波羅竟吃了飛醋,想要居間破壞,有一天阿波羅誘使不察的雅美蒂斯,用金箭射向正在游泳的獵戶,使其頭破而亡,沉入海底,悲傷不已的雅蒂美斯最後請求天神宙斯,讓獵戶昇天成為星座;這就是我們在天上所看到:左手抓著獅子毛皮,右手高舉揮舞著木棒,腰部皮帶上佩著一把利劍的獵戶座。

在另一版的神話中,描述獵戶是一個狂妄自大的巨人,任何凶猛的動物他都不看在眼中,甚至誇下海口:我要誰死,誰就不會活!這話被天后朱諾聽到了很不高興而致反感,因此就派出毒蠍趁獵戶熟睡中將其螫死,獵戶為了報復因而窮追這隻毒蠍,所以我們看到每當獵戶座出現在東方地平線上時,天蠍就會趕緊由西方地平線消失,直到獵戶在西方地平線落下後,天蠍才敢從東方地平線上出現,還頗配合故事情節的,事實上獵戶屬於冬季星座、天蠍則為夏季星座,兩者在天球上正好相差180度而相對,才會造成此追殺 與逃脫的場景,實在一點也不足為奇。

獵戶座的α星,中名參宿四,它位於獵戶的右肩,可說是一顆亮度會發生變化的超長周期變星,每隔2070日也就是5.7年長的時間內,恆星亮度會自0.4等至1.3等間如此周期性的變化;天文學家認為這顆有異常態不安份的星,是由於本身會收縮與膨脹!就像我們的心臟一樣會脈動,當它縮到最小時,其直徑都有「太陽直徑的七百倍」那麼大,我們知道太陽的直徑為一百三十九萬公里,七百倍的話就相當於九億七千萬公里,換句話說,如果把太陽放到參宿四的中心點,那麼連木星繞太陽的軌道都還在其肚子內,而當參宿四膨脹到最大,達太陽直徑的一千倍時,直徑更會到達驚人的十四億公里,幾乎相當於土星公轉太陽的軌道,在這麼大的星體內,算一算竟可裝下「十億個」太陽,然而這大傢伙它表面溫度卻很低,僅有我們太陽表面溫度的一半約三千度而已,表面因而發著暗淡的紅光,在恆星分類上屬於超大的紅巨星,可能是它太大了,整個星體的平均密度竟僅為空氣的四分之一,因此你可說這顆嚇死人的超巨星實際可視為一團「紅色的真空」,宇宙之大,恆星之異,只能說「信不信由你」了。

獵戶座的β星,中名參宿七,位在獵戶的左足,其直徑約有太陽的35倍,對於它的兄長參宿四而言,簡直可算是個小侏儒,但這個侏儒身材雖小,卻渾身「充滿了如火的熱情」,這是因為它表面的溫度高達12000度,幾乎是參宿四表面溫度的四倍,因此它明顯發著高溫的藍白色,其實在整個獵戶座中,除了參宿四是紅色星外其餘主要的亮星幾乎全都是像參宿七一樣為高溫的藍白星,這些光彩奪目耀眼逼人的大明星,由於燃料的消耗極其驚人,因此壽命也將極其短暫,大概只能活幾千萬年的時間,就將自己燃燒完畢;談到這堙A我們可就要感謝我們的太陽了,雖然它的体積不大,表面溫度也只有六千度,但也就因此,它能活上一百億年,這使得地球有足夠的時間,改造成為適合生命存在的環境並孕育出人類文明。

M 42 大星雲 M 42 星雲內正在形成的恆星
獵戶座除了參宿四與參宿七兩個天王級的巨星外,真正使獵戶座揚名立萬的應該算是著名的「獵戶座M42大星雲」了,此星雲在獵戶之劍的中央θ星周圍,它的亮度為三等,因此在晴朗的夜堨用肉眼就可看到;在放大七倍,口俓五公分的雙筒望遠鏡中將會看的更明顯。這個於1656年才被著名的天文學家惠更斯所發現銀河系內的散光星雲,實際直徑達25光年,主要由氫氣與塵埃所聚集而成,受到內部高溫恆星的照耀而發光。天文學家對這個星雲極感興趣,因為在此星雲中,我們觀測到許多原始恆星正在形成的證據,尤其是直徑2.4公尺的哈伯太空望遠鏡,更利用其精銳的觀察力,真正開啟了人類的視野,讓我們看到恆星誕生的細膩過程,從低溫的分子雲形成所謂的行星盤,到複雜的電漿噴流,直到最後因溫度昇高而成為一顆能自行透過類似氫彈爆炸的核融合反應而發光,發熱的恆星, 而我們的太陽在四十六億年前,也是透過同樣的程序而發展出整個太陽系大家族。就像在人類社會中,每天都有人去逝,但每天也都有新生嬰兒誕生,同樣的我們相信在我們銀河系、在整個宇宙中,每天都有恆星死亡,但每天也定有恆星誕生。

天氣晴朗沒有月亮的夜晚,你可以到光害較少的郊外,利用小口徑的望遠鏡、或是低倍率的雙筒望遠鏡、甚至僅僅是你天生的雙眼、看一看全天最整齊對稱的獵戶座、再看一看腰帶三星之下的M42大星雲、如果你明白它正在孕育星辰、製造太陽的話,你可能會更感興趣的多看它一眼,同時也更著迷與於夜空的群星。