~冬天的蠻牛~
金 牛 座

        

冬天的夜空中,最著名的兩個星座即為金牛座獵戶座,它們可說是正要準備互相廝殺的一對,但在緊要關頭,被天神將其移置天界,因而避免了一場你死我活的悲劇。金牛座位於獵戶座的右上方,根據希臘神話,大神宙斯為了想要得到歐羅巴公主的芳心,就化身成為一隻全身雪白,溫柔可愛的公牛,公主竟為它動了心,當不在意的騎上牛背後,這隻牛就載著她急速飛奔,越過大海後直扺克里特島,當然最後公主終於嫁給了宙斯,金牛座指的就是這隻他所化身的白牛。

金牛座為黃道十二宮的第二座,也是二十八宿中昴宿畢宿之所在,金牛座的a 星中名「畢宿五」,它可說是金牛的眼睛,亮度為0.9等,距離我們有70光年,根據天文學家觀測研究的結果,這顆甯P的直徑有我們太陽的36倍,加上它所發出明顯的暗紅色,因此它是顆已處於甯P生命末期的「紅巨星」──在陽間的日子不多了,在畢宿五附近,可見到一群排列成V字型的亮星,這就是距離我們最近的疏散星團「畢宿星團」。肉眼望去,可見十多顆星,在雙筒望遠鏡中觀察,可見更多的亮星而顯得活潑、美麗,在希臘神咶中,此星團原為坎特拉斯國王的五個女兒,由於她們敬愛的哥哥在一次狩獵中不幸被野豬咬死,這五位悲傷的姊妹竟因哀痛過度而死亡,上天因感念其兄妹情深而將其亡魂變成天上的星星,當她們流淚時,地上就下雨了,我國詩經中也有類似的記載,敘述當這群星東昇之時,雨季就要開始了,東西的論點不謀而合,真可說是英雄所見略同。

金牛座中還有一更有名的疏散星團,這就是俗稱七姊妹的「M45昴宿星團」,想要找到它,可由獵戶座中的腰帶三星,往右上方金牛座一直延伸下去,就可看到一團模糊的光斑,由於它光亮緊密而惹人注目,我國在四千年前就已有昴宿的記載。由於一般稱該星團為七姊妹,表示自古以來均將其看成七顆星,然而目前一般視力正常的人僅能看見六顆,這可能是其中一顆星的亮度變暗了,但有些目力特別銳利像是飛行員之類的,竟可看到九顆甚至十二顆以上,因此這個星團自古就作為測試目力的天體,各位如有機會的話也可實際觀測這個星團,看看你的視力是「鷹眼」,還是「該配副眼鏡了」。

在天文學家眼中,整個昴宿星團中三千多顆甯P,都是自同一塊星雲中逐漸收縮、凝聚所誕生的,因而彼此之間受到同樣的作用力而朝向同一方向運行,它們大約形成於八千多萬年前,與我們高齡四十六億年的太陽相較,簡直可說是尚未斷奶的小貝比。我們若是利用照相機長時間曝光來拍攝這個標緻的七姊妹時,可發現此星團被薄薄的彌漫星雲所籠罩,而這個原本不發光的星雲,也因這些亮麗恆星的照亮而為我們所見,像這樣因反射星光而發亮的星雲即是所謂的「反光星雲」,有點像原本黑暗的街巷,被旁邊的路燈而照亮一般。

世界有名的蟹狀星雲! 美麗的七姊妹星團!
金牛座中除了畢宿星團與昴宿星團這兩個著名的天體「觀光點」外,我們若是在金牛座牛角的z 星附近,利用口徑稍大的望遠鏡,可見到一小片光斑,這就是行星狀星雲中的「M1 蟹狀星雲」。法國著名的彗星發現者梅西爾,在1731年曾觀測到這個小光斑,並將其列於「梅西爾星表第一號M1」,在大望遠鏡長時間曝光所得的照片中,好像是一隻螃蟹,故又稱為「蟹狀星雲」。天文學家經過長時間的觀測、分析,發現該星雲目前仍以每秒1200公里的高速向外擴散,經過精密的測定後,認為此星雲在九百多年前應集中於一點,我們才得知這隻螃蟹實際為九百多年前,一顆超新星爆炸的遺跡,時值中國宋朝,當時的「宋會要」書上曾記有「至和元年五月晨出東方,守天關,晝見如太白,芒角四出,色赤白,凡見二十三回」,這就是北宋欽天監對1054年7月超新星的觀測記錄,除了中國之外,當時的日本也有類似的目擊記錄,但由於中國的記載較為詳實、完整,因此各國的天文界,都將這顆超新星稱為「中國超新星」(Chinese supernova)。今天我們利用特殊的儀器來偵測這顆爆炸後的超新星,發現它已形成一個高速自轉,具有極強磁場的中子星,它的質量相當於一個太陽,但其直徑卻僅有像台北市約二十公里那麼小,因此,具有極強的引力,僅次於神祕的黑洞。蟹狀星雲目前的亮度為8.4等,肉眼雖然不能見到,口徑五公分的雙筒鏡應不難找到,若以口徑十公分以上的望遠鏡,就應可看出稍呈偏圓的星雲外觀,有機會的話可在冬季實際觀測一下金牛座內這個「中國人之光」的蟹狀星雲。