仙 女 座

(仙女座M31大星系)

        秋天的夜晚,八、九點鐘左右,我們抬頭抑望頭頂偏東一帶,可見一明顯的四邊形,這就是由飛馬座中最亮的三顆星與仙女座最亮的α星,所共同組成秋季星座的地標「秋季四邊形」,有人說這個四邊很像是一個大斗的斗枃,而仙女座則為其枃柄。在神話中,這個所謂的仙女是依索匹亞國王的公主,由於母后經常誇讚她的女兒漂亮的舉世無雙,天下第一,因而引起了海神勃然大怒 (因為她正好也有個女兒,這就代誌大條了!),於是派出了眾多的巨鯨海怪,利用一波波的海嘯巨浪 ,加以翻天覆地的連番攻擊,最後仙女為了免於國破家亡、子民散失,被迫犧牲自己,綁在海邊的巖石上,成了祭海的貢品,就在海怪群起湧現準備將其作為美食吃掉時,英俊「稍傻」的勇士「英仙」柏修斯,正好騎著飛馬經過附近 (雖然是老掉牙的故事情節,但還是很令人鼓掌振奮),見此「惡漢欺美女」的景象,二話不說,立刻取出蛇髮魔女梅杜莎那佈滿小蛇,極其恐怖的頭顱,相傳這個頭顱具有一種魔力,任何人只要見到它都會驚嚇的立刻變成石頭,果然這些海怪一個個在驚聲尖叫中沈入海底,最後當然是英仙與仙女共同「踏上地毯的另一端」而結成美滿的姻緣!

        組成秋季四邊形之一的仙女座α星,亮度為2.1等,距離我們有一百光年,它實際是顆亮度各為二等與十等所構成的雙星,如用口徑八公分以上的天文望遠鏡,應該可將其一分為二,想要看雙星,仙女座中最有名的應為2.2等的 g 星了。在小望遠鏡中,即可見由2.3等的橙色星5.1等的藍綠色星,以相隔十秒的距離並立,色彩調和悅目,被許多觀星族譽為唯一可和天鵝座的b爭艷的一顆雙星,然而有趣的是這顆暗星本身,即是由一個亮度5.5等和6.3等所組成的雙星,因此仙女座g 星可謂是一顆「雙中帶雙」的雙星,夠酷吧!

        仙女座中除了雙星之外,最著名的天體應該是「M31大星系」了,在無月且遠離都市燈光的郊外,我們可在仙女座υ(Nu)星附近,看到一燭光似的亮斑,早在公元十世紀時,波斯帝國所出的星表中,就將其註明為「微雲」,而阿拉伯在早期的詩歌中,也曾歌頌過它,由此可知它是多麼的「古有盛名」了。而真正窺其面貌的,是德國天文學家梅西爾,在他利用剛發明不久的望遠鏡來觀測時,特別註記「像蠟燭似的焰,附有帶角的芒」,自此開始,它就一直被誤認為星際中的雲氣,因而稱其為「仙女座M31大星雲」。直到二十世紀初期,美國著名的天文學家哈伯,利用當時世界最大,位於美國加州威爾遜山天文台,口徑100吋的反射式天文望遠鏡,在高倍的放大下,居然將這個所謂的「星雲」,分解成了一顆顆的光點,我們才恍然大悟,原來它並非如一般由氣體所形成的星雲,而是像我們銀河系一樣,由千億顆恆星所構成的星系,事實上它比我們這個銀河系還要大,所含的恆星數也更多,然而它卻是距離我們最近的星系,相距只有二百三十萬光年遠,如此它又是我們肉眼在不借助任何光學儀器協助下,所能見到最遠的物體,有意思的是,當我們在注視這個天體時,跳動在我們眼睛網膜上的光,是遠在二百三十萬年前所發出的,而在這一剎那,我們似乎是步入了時光隧道而回到了過去,因此有位天文學家就曾經談到「當觀測遙遠的天體時,就相當於回到遙遠的過去!」。仙女座中這個珍貴的M31大星系,可說就是一部「Time Machine」,各位小芽子網友,有機會時,你就親自領會一下這部「時光機器」,以肉眼或是一個小口徑低倍的雙筒望遠鏡,在秋天的夜堙A於相隔二百三十萬光年浩瀚的時空中,靜靜的和其交會吧!