六月星空

 

六月星空


六月,天氣已明顯地越來越熱,冷氣機開動的時間也越來越長,當然所繳的電費也越來越多。六月二十一日時值「夏至」,太陽運行到最北端的北回歸線,這一天晝最長、夜最短,對於觀星族而言,好像是個「很虧」的日子,然而漫漫長夜,還是夠您觀賞熱鬧夏季星座的前哨∼六月星空的。

六月中旬晚上八、九點左右,我們遙望西方地平線的上空,如果你所處的觀測地點的西方到西北方一帶為可見地平線的開闊地,那麼我們在炎熱的六月,還可見到寒冷冬季雙子座北河三聳立在地平線上,要是你能見到冬季北河三的話,你會不會覺得有那麼一點涼快的感覺呢?!^_^

接著我們將視野轉而朝北,當可見到北極星所在的小熊座倒掛在天際,頭部直朝天頂,左上方的大熊與右上方的天龍,狀似左右護法,護衛著天上唯一能指示方向的指北針∼北極星。我們若面對北極星,正前方當然就是北方,右手為東方,左手為西方,背後則是南方。東南西北都弄清楚了後,你該何去何從應該也就可以「說清楚、講明白」了!

接著我們將目光由北跨越中天,但見近天頂處,有兩顆亮星相互輝映,這正是春季大三角中由牧夫大角室女角宿一所構成的「春季的夫妻星」。這兩顆星在天文學家眼中,可都是大有來頭的巨星:其中牧夫座大角,亮度負0.1等,是全天排名第五的亮星,在希臘語中是「狩獵人」,因為它正好為在大熊後方,準備一擊將其擒獲的緣故。

大角星(右圖)是顆直徑為太陽24倍的紅巨星,表面溫度比太陽低2000度左右,最顯著的特點是每年會向西南方移動約2.28角秒的距離,差不多只要八百年,在天球上就可以移動相當於滿月視直徑的距離,這就是所謂的「恆星自行」。以如此快的速度橫越天際,相信只要五萬年,它就會跑到室女座角宿一,也就是它的嬌妻身邊,屆時兩顆一等星依偎在一起,真的就像「天作之合」的夫妻了!這顆星之所以會如此高速運動,是因為它位移的速率每秒鐘達到125公里,而且距離我們又近,只有36光年的緣故。

大角

角宿一

至於大角的夫人,也就是室女座角宿一(左圖),拉丁語是「麥穗」的意思。它位於天球黃道附近,亮度0.9等,全天亮度排名第15名,是顆表面溫度高達22000度、極其熾熱的恆星,所發出純白絢爛的光芒,很容易讓人留下深刻印象。

天文學家分析角宿一的光譜,偵測出這顆比太陽亮650倍的星星,竟然以每秒250公里的高速自轉,在強大離心力的作用下,這顆恆星的外表必定會成為明顯的扁圓形,其特殊的外型相信「未來」會成為「銀河觀星之旅」的一個景點。

視野再繼而轉向南方,在地平線附近,應可看見一顆更亮的明星,那就是全天排名第三,亮度負0.7等的半人馬座α星∼南門二;在其右方不遠處,還可看見亮度0.6等,全天排名第11的半人馬座β星,左右雙雄,相互對立,又非常靠近南方的地平線,因此經常會被誤認為天上的路燈,有些人竟因而找不到這兩顆星,還要辯論半天後才確認「那兩個燈光就是這兩顆星」!

半人馬座 →

半人馬座

南門二這顆星特別值得一提,因為它是天上無數恆星中距離太陽系最近、大約只有4.3光年(相當於40兆公里)的一顆恆星,換句話說,它就像我們的街坊鄰居。

從高倍望遠鏡中細看南門二,會發現它其實是由0.7等的主星和1.7等的伴星所組成,以80年為週期互相圍繞的雙星系統;而它們外面,還有一顆亮度11等的暗星再繞著它們運行,後來發現這顆暗星比南門二更接近地球,因此將它命名為「比鄰星」,也就是最近的星辰。因此我們說的南門二,實際上可說個「三合星」,由於距離我們太陽最近,因此,未來週休二日的「星際休閒之旅」,這必定是首要的觀光點。

半人馬座中還有另一個著名天體,我們若從β星ε星望去,在其延長線上,肉眼可以看見一個模糊的光斑,那就是全天最大、最壯觀的球狀星團∼ω星團(歐米茄星團)(下圖)。由於它的亮度有3.7等,因此只要知道它的位置,應該很容易就可以找到;如果從一架普通的7× 50雙筒望遠鏡中望去,極似新發現的無尾彗星,1986年哈雷彗星接近太陽時,就有人弄混誤認了!

ω星團

最後我們將視野轉而朝東,你所見到的景象,可用四個字來形容∼一片亮麗!因為著名的夏季大三角牛郎織女天津四已完全冒出地平線;而人馬座南斗六星,也率領銀河系核心附近眾多的星雲、星團,在夏季的熱浪中,擺開陣式準備迎戰!夏天觀星的季節已準備粉墨登場,大家就拭目以待吧!