五月星空

 

五月星空


「逝者如斯、不舍晝夜」,好像是一兩星期前,還在準備迎接千禧年的第一道曙光,轉眼間卻已到了五月。五月五日時值節氣立夏,這表示炎熱的夏季,由此開始而一步一步的逼近,當然夜空上的群星列宿,也在飛逝的時光中,逐漸改變而有了新的格局排列。

五月中旬八、九點鐘左右,遙望西邊地平線上空,如果是在沒有房舍、樹木及高山阻擋的開闊之地,當可見到亮星排列如彩虹之半圓狀,這正是冬季大橢圓御夫五車二雙子北河三小犬南河三,以及緊貼在地平線上、全天排名第一的大犬天狼,如果你對星座辨認並不太熟的話,一定會誤認為它是天邊山上的燈光,直到它會逐漸西沈而消失不見才起疑心。

接著將目光轉移而朝北,但見一隻肥熊—大熊座北斗七星,如待宰似的高掛在正上方,想想還覺挺可憐的;而拜龍年之賜得寵的天龍座,此刻正盤據在東北方的上空。就如民俗活動的景象一般,天龍的龍頭附近也有顆明珠吸引其前去,天界上的這顆明珠,這是亮度零等,全天排名第五天琴座織女,如你有機會看看實際的星空,定會完莞爾一笑的說:「真的這樣的耶!有顆龍珠在前面吸引巨龍,還真鮮!」

接著視野有北轉而朝南,在頭頂附近,可見由牧夫座大角室女座角宿一,與幾乎在頭頂正上方的獅子座尾巴的五帝座一所構成的「春季大三角」。如果將大角五帝座一連結起來,並取其垂直平分線而向北直指,則可見到獵犬座的主星、亮度三等的「常陳一」,將它與大三角連起來看,就成如一菱形的大風箏。風箏嘛……好像不值兩個錢,因此改稱其為「春季大鑽石」,嗯!感覺果然是不一樣,值錢多了!

獵犬座在古代被劃分在大熊座內,它是牧夫所牽對著大熊狂吠的兩隻獵狗,原先屬於大熊座的一部份,直到後來才劃分而出獨立。

春季大三角

獵犬座最亮的主星、亮度三等的「常陳一」,是顆白色高溫的恆星,具有極強的磁場,距離我們約有一百二十光年。如果利用一架小型望遠鏡來觀測,就會發現它原來是一個雙星呢!

這顆「水噹噹」的雙星,在歷史上還有段故事喔!西元166029日,當英王查理二世返駕倫敦的當晚,御醫無意間發現這顆星甚為明亮,便要發現哈雷彗星的天文學家哈雷為國王祝福,於是哈雷便把這顆星命名為「查理之星」,因此當時的星座圖上特別還替這顆星戴上一頂皇冠,以示尊貴。

常陳一大角之間,有一亮度六等、用雙筒望遠鏡及小望遠鏡都能看得清楚,而且很漂亮的3球狀星團,天文學家在其中已發現有一百八十多個變星。這個星團距離我們35000光年,由於正以每秒150公里的速度和我們接近,因此,就心理上的感覺而言,你所見的這個星團,應該會「越來越清楚」!(呵呵!真的嗎?!^_^)

M51

M51星系

M3

M3球狀星團

此外,在七斗七星斗柄的搖光西北方約°處,有一甚為可愛的51星系,自小望遠鏡中可見為大小兩個星系組合而成,有點像媽媽牽著小孩的肥手,一起漫步於銀河大道上,想想還蠻有意思的!

獵犬之南、室女之北,有一並不起眼,但卻甚為有名的小星座,這就是后髮座,也就是埃及皇后貝連尼斯的秀髮。相傳當時國王率兵打仗,很久都沒有回來,她為祈求國王早日凱旋班師回國,便削下她的嬋娟美髮,供奉於祭壇,結果,國王真的凱旋歸國。但是,就在舉國歡慶之時,卻發現供奉在神殿裡的皇后頭髮竟然不遺而飛!雖搜尋多日也沒找到,後來經由一位星相家指點,大家才知道原來天神宙斯垂憐皇后的秀髮,因此將它移置天界成為星座,讓世人都能在晚上見到此「皇后的秀髮」!很美的故事吧!^_^

另外,天文學家利用巨大的天文望遠鏡搜尋觀測的結果,發現於獵戶座后髮座室女座一帶,在距離兩億光年的地方,有一千多個由千億個恆星所組成的星系,密集在此範圍內,形成了「后髮星座系團(如下圖),它們正以每秒6700公里的速度遠離我們,當天氣晴朗的夜晚,我們利用小望遠鏡也可見到好幾個,要是利用相機曝光二十分鐘左右,也可拍攝到五、六十個星系,由此看來后髮星座內,不光只有頭髮而已,它還是一個深藏宇宙奧祕的寶庫!

后髮座星系團

最後我們轉過頭來遙望東方,在東北地平線上與東南地平線上,你應可各看到一顆亮星,那正是夏季大三角之一∼天琴座織女,與夏季星座之王、天蠍座心宿二,這兩顆一白一紅的亮星,好像是宣示熱鬧的夏季星座就要登場,群星爭艷的紅白對抗也即將展開,當然它也暗示著,炙熱而令人感到酷暑的炎夏即將來到∼我們馬上就要進入烤箱內了!